Décès à l’âge de 51 ans de l’icône de Top Gear et du Nürburgring la pilote professionnelle Sabine Schmitz

La pilote professionnelle allemande, et également personnalité de télévision allemande, spécialiste du Nürburgring, et co-présentatrice de l’émission Top Gear depuis 2016, Sabine Schmitz, a quitté ce monde, alors qu’elle n’a encore que 51 ans, emporté par un fâcheux et persistant cancer. Elle était la première femme à avoir remporté les 24 heures du Nürburgring.

Elle était l’un des visages (souriants) de l’enfer vert. Sabine Schmitz est décédée a confirmé le compte Twitter officiel du Nürburgring ce mercredi. Le communiqué fait part d’une « longue maladie ». Elle avait elle-même révélé souffrir d’un « cancer persistant » il y a quelques mois sur les réseaux sociaux.

Sur cette photo, on découvre nettement une Sabine Schmitz complètement marquée par la maladie.

Native du village d’Adenau – situé à la lisière du tracé géant – sommelière de formation, Sabine Schmitz avait débuté en sport auto au début des années 1990 à bord d’une Ford Fiesta.

Elle a triomphé en 1996 et 1997 au volant d’une BMW M3 E36 (sous le nom Sabine Reck, lié à son ancien époux). L’année suivante, elle remporta le très relevé championnat d’endurance allemand VLN (Veranstaltergemeinschaft Langstreckenmeisterschaft Nürburgring).

Plus tard, on la retrouva au volant du Ring-Taxi, une BMW M5 destinée à faire découvrir le circuit à grande vitesse aux visiteurs. Elle fut également instructrice, formant de jeunes pilotes aux subtilités de la Nordschleife. Elle estimait avoir bouclé plus de 20 000 tours du circuit de 20,8 kilomètres.

Sa maîtrise du pilotage et son caractère enjoué, en avait fait une des présentatrices du magazine allemand D Motor. Plus tard, elle fut repérée par l’équipe britannique de Top Gear défiant notamment Jeremy Clarkson au volant d’un Ford Transit au Nürburgring. Elle anima même l’émission de la BBC entre 2016 et 2020.

Paix à son âme !

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