Test olympique de rugby à 7 effectué au stade de Tokyo

Les organisateurs des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 ont organisé jeudi un test opérationnel de rugby à sept, à 95 jours avant le premier match du tournoi le 26 juillet.

L’événement a eu lieu au stade de Tokyo, qui accueillera les six jours d’action pendant les Jeux et a été le site du match d’ouverture de la très réussie Coupe du monde de rugby 2019.

Les organisateurs du comité d’organisation de Tokyo 2020 et de l’Union japonaise de rugby à XV ont testé diverses mesures opérationnelles autour de matches d’exhibition mettant en vedette des joueurs des équipes nationales masculines et féminines du Japon à 7, mais sans fans.

Les opérations du jour du match ont été simulées comme elles le seront pendant les Jeux Olympiques, avec les officiels de match, le personnel au sol, les équipes étant annoncées sur les haut-parleurs du stade et la musique jouée après chaque essai.

L’événement a également fourni aux organisateurs une autre chance de tester les contre-mesures COVID-19, y compris des joueurs portant des masques pendant l’échauffement, toutes les zones étant fréquemment désinfectées et l’utilisation d’un petit véhicule pour ramener les balles égarées sur le terrain de jeu.

Les joueurs japonais exposés sont actuellement dans leur propre bulle d’entraînement et ont été séparés des médias et des officiels pendant l’événement.

Les tests opérationnels se sont déroulés sans accroc et le directeur exécutif adjoint de Tokyo 2020, Yasuo Mori, s’est félicité du résultat: «C’est la première fois que nous travaillons en équipe lors de cet événement de rugby. Nous avons pu partager des informations et nous coordonner en conséquence. Cela a été le plus grand apprentissage de cet événement. »

Le rugby à sept est une priorité clé pour World Rugby et ses débuts olympiques aux Jeux de Rio 2016 ont eu un effet indéniable sur le sport, attirant environ 30 millions de nouveaux fans dans le monde.

Le sport est l’un des événements les plus attendus des Jeux de Tokyo, après le succès exceptionnel de la Coupe du monde de rugby 2019 au Japon et la performance de l’équipe masculine du Japon à sept à Rio, où ils ont battu les goûts de la Nouvelle-Zélande et de la France sur le chemin vers une quatrième place.

«Nous sommes très heureux d’être de retour au Japon», a déclaré Alan Gilpin, directeur général de World Rugby.

«C’est une belle opportunité pour nous. Nous savons qu’un programme de rugby à 7 réussi aux Jeux olympiques est une excellente vitrine pour notre sport, un excellent moteur pour les futurs fans et joueurs et une voie inspirante.

«Nous savons que le Japon sera de grands hôtes, quelles que soient les circonstances.»

Pour s’assurer que les équipes sont le mieux préparées possible pour les Jeux Olympiques, World Rugby investit 4 millions de dollars US dans des programmes à sept et des épreuves de préparation de haut niveau des syndicats qualifiés alors que les équipes se préparent pour Tokyo.

Les deux dernières équipes féminines et masculines scelleront leur place à Tokyo lors du repêchage – la dernière épreuve de qualification olympique – à Monaco les 19 et 20 juin.

Distribué par APO Group pour le compte de World Rugby

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