Point de vue d’un expert sur un événement d’actualité : Gardez les militaires tunisiens hors de la politique …par Dr Radwan Masmoudi

Le 25 juillet, les Tunisiens ont été ébranlés par une tentative de coup d’État contre leur démocratie naissante lorsque le président Kais Saied a suspendu le Parlement et fermé plusieurs bureaux de fonctionnaires, introduisant ce qu’il a qualifié de « période exceptionnelle » de 30 jours. La Tunisie est le seul pays sorti du printemps arabe avec une véritable démocratie, même si cette démocratie n’a pas encore apporté de croissance économique ou de prospérité à son peuple. Dix ans plus tard, il est encore possible d’inverser le cours de la tentative de coup d’État de Saïed, mais seulement en maintenant la tradition tunisienne de tenir les militaires à l’écart de la politique.

Les Forces armées tunisiennes sont les seules militaires du monde arabe qui n’ont jamais été impliquées dans les affaires politiques ou économiques intérieures. Lorsque la Tunisie a obtenu son indépendance de la France en 1956, le président Habib Bourguiba a joué un rôle majeur en veillant à ce que l’armée reste à l’écart des affaires politiques et économiques. La première constitution tunisienne est allée jusqu’à interdire aux soldats de voter, une disposition toujours en vigueur.

Cette décision s’est avérée judicieuse au cours des 60 années suivantes, lorsqu’une vague de coups d’État militaires et de dictatures a balayé le monde arabe. La Tunisie était à l’abri de la contagion et continuait d’être une république dirigée par des civils. Même le régime de Zine el-Abidine Ben Ali, craignant une implication militaire dans la politique, a maintenu cette séparation des affaires civiles et militaires après son coup d’État de 1987 sans effusion de sang. Bien que Ben Ali lui-même ait été général avant de devenir président, il comptait sur la police, et non sur l’armée, pour maintenir le pouvoir et faire taire les opposants.

Puis vint la révolution de 2011. Les militaires ont été salués comme les héros du peuple parce qu’ils ont refusé de soutenir Ben Ali pendant ses derniers jours, rejetant les ordres directs de bombarder la ville de Kasserine et de tirer sur les manifestants. Ils ont également protégé les manifestants des violences policières et protégé les biens publics et privés. Mais ils ont refusé d’intervenir dans les affaires politiques.

Après la chute du régime de Ben Ali, la police est entrée dans la clandestinité. L’armée s’est donc chargée d’assurer la sécurité et est devenue responsable de la protection des personnes, des institutions et des biens jusqu’à ce que la Tunisie ait une assemblée nouvellement élue et un nouveau gouvernement. Il n’est pas intervenu dans le processus de réforme politique, puis il a continué son rôle de défense du pays dans la lutte contre le terrorisme sous le commandement civil du ministère de la Défense.

En 2017, Nidaa Tounes, un parti laïc centriste, a présenté une motion au parlement pour donner aux militaires et aux officiers le droit de vote. Cela a déclenché un débat controversé, les partisans affirmant que les militaires sont également des citoyens tunisiens et que leurs droits sont garantis par la constitution. La motion a finalement été approuvée, avec 144 pour, 11 contre et trois abstentions, mais uniquement pour les élections locales, et non pour les élections législatives ou présidentielles. La majorité des Tunisiens et leurs représentants ont estimé qu’il était plus sûr de continuer à tenir les militaires à l’écart de la politique, surtout en cette période de transition après le printemps arabe, où les institutions de la démocratie ne sont pas encore pleinement établies.

Le peuple tunisien est fier de son armée apolitique.

Le peuple tunisien est fier de son armée apolitique et de ses sacrifices, et il a une grande dette de gratitude envers les forces armées. L’armée a gagné ce respect précisément parce qu’elle a défendu le pays et refusé de prendre parti dans les différends politiques ou de prendre part à des entreprises économiques. Ce rôle est clairement défini à l’article 18 de la nouvelle constitution de 2014, qui stipule que l’armée est « tenue de rester totalement impartiale » et de soutenir « les autorités civiles conformément aux dispositions prévues par la loi ».

Mais cet article a été violé le 25 juillet, lorsque des soldats accompagnés de chars militaires ont exécuté l’ordre de Saied de fermer le bureau du Premier ministre Hichem Mechichi et l’ensemble du parlement, empêchant ses élus d’entrer et de mener les affaires du peuple. C’était la première fois dans l’histoire moderne de la Tunisie que l’armée s’impliquait dans des affaires politiques, et c’était clairement inconstitutionnel.

C’était loin d’être la seule offense de Saied. L’article 80 de la constitution stipule que le président n’a pas l’autorité ni le droit de fermer le parlement en premier lieu. L’utilisation croissante par Saied des tribunaux militaires pour juger des affaires civiles contre des politiciens et des blogueurs accusés de le critiquer sous prétexte qu’il est le commandant en chef des forces armées est également inconstitutionnelle en vertu de l’article 110.

Juste après que Saied ait annoncé la fermeture du parlement dans un discours, l’armée a placé deux chars aux deux entrées du bâtiment, empêchant tous ses élus d’entrer. Le lendemain, ils ont fait de même devant le bureau du Premier ministre et la plupart des ministères. Des chars sont également apparus aux principaux carrefours de Tunis.

Des officiers de haut rang sont apparus dans de nombreuses réunions avec Saied au cours des trois à quatre derniers mois – avant même qu’il ne suspende le Parlement – ​​après ou au cours desquelles il a fait des déclarations publiques sur la politique et les questions politiques. En ayant littéralement ces officiers à ses côtés, Saied donne l’impression qu’ils soutiennent ses déclarations, ses positions et ses décisions, y compris de fermer le gouvernement. On ne sait pas ce qui a pu changer dans la direction militaire au cours des dernières années qui les a amenés à prendre une telle position, mis à part le pur désespoir lié à la situation économique désastreuse de la Tunisie et à la pandémie de COVID-19.

Il y a un certain soutien public pour les actions de Saied, car la démocratie n’a pas réussi à produire de meilleurs résultats sociaux et économiques pour de nombreux Tunisiens, en particulier les jeunes sans emploi. Pourtant, il est difficile de mesurer à quel point le soutien est réel, car, comme c’est toujours le cas après un coup d’État, les gens ont vraiment peur d’exprimer leurs opinions et leurs sentiments. La frustration économique ne signifie pas immédiatement soutenir un retour à la dictature.

Les manifestations du 25 juillet en faveur de Saied étaient relativement faibles. Les manifestations sont actuellement interdites, de sorte que les gens ne vont pas protester contre le coup d’État de peur qu’il n’entraîne de violents affrontements avec l’armée, voire des arrestations et des violences à grande échelle. De plus en plus d’hommes politiques, de partis et d’organisations tunisiens commencent à s’élever contre le coup d’État, mais beaucoup ont également peur.

Le 23 août, Saied a annoncé une « prolongation indéfinie » de la « période exceptionnelle » sur Facebook. Cela donne à Saied tous les pouvoirs législatifs, judiciaires et exécutifs, ce qui signifie qu’il peut désormais gouverner par décret. Ceci est en violation flagrante des lois et de la constitution de la Tunisie.

Mais il n’a peut-être pas encore fini. Les rumeurs suggèrent que Saied annoncera bientôt une feuille de route qui inclut la dissolution complète du parlement élu ; une suspension de la constitution; la nomination d’un nouveau comité d’experts supposés pour rédiger une nouvelle constitution, à approuver par référendum ; et la nomination d’un gouvernement qui travaille sous sa direction, mais sans l’approbation du parlement, jusqu’à ce que de nouvelles élections aient lieu dans un délai de six à neuf mois – qui suivrait l’adoption d’une nouvelle constitution et fonctionnerait selon des lois électorales modifiées. Si Saied fait ces annonces, ce sera la fin du processus démocratique et de la transition en Tunisie.

L’implication de l’armée dans la crise politique tunisienne complique non seulement la situation, mais crée également un précédent très dangereux pour une jeune démocratie.

Cependant, la crise actuelle en Tunisie peut être résolue par les institutions politiques et les acteurs de la société civile, à travers le dialogue et les négociations. En 2013, deux ans après le printemps arabe, la Tunisie a été confrontée à un moment constitutionnel tout aussi précaire. Mais le pays a réussi à surmonter les obstacles grâce au travail du Quatuor du dialogue national, un groupe de quatre grandes organisations non gouvernementales tunisiennes qui a finalement remporté le prix Nobel de la paix 2015. Impliquer les militaires dans cette crise complique non seulement la situation, mais crée également un précédent très dangereux pour une jeune démocratie.

Les autres démocraties, comme les États-Unis, doivent souligner à l’armée tunisienne l’importance de rester en dehors de la politique, en particulier dans ce qui semble être une prise de pouvoir inconstitutionnelle. Si nécessaire, cela implique de conditionner une assistance économique et militaire supplémentaire à la non-coopération de l’armée avec la prise de pouvoir de Saied.

Si Saied annonce effectivement de nouvelles mesures, l’administration Biden ne devrait pas reconnaître le nouveau gouvernement comme légitime à moins et jusqu’à ce qu’il soit approuvé par le parlement. Les États-Unis doivent également exhorter les trois pays arabes qui ont apporté leur soutien à Saied – l’Arabie saoudite, l’Égypte et les Émirats arabes unis – à cesser de s’ingérer dans les affaires intérieures de la Tunisie. Enfin, Washington devrait soutenir un nouveau dialogue national pour réorganiser et moderniser le système économique et politique tunisien, avec l’accord de tous les principaux partis politiques et organisations de la société civile en Tunisie.

La démocratie tunisienne est en grand danger. Mais en revenant sur ses pas et en retrouvant son rôle précieux d’acteur apolitique, l’armée tunisienne peut continuer à servir d’exemple de paix dans sa région et, en fait, dans le monde en général.

2 septembre 2021, 16:02

Le Dr Radwan A. Masmoudi est un diplômé tuniso-américain du MIT et actuellement président du Center for the Study of Islam & Democracy, basé à Washington. Twitter : @radwan_masmoudi

PHOTO : Les forces militaires tunisiennes gardent la zone autour du bâtiment du parlement à Tunis, en Tunisie, le 26 juillet. FETHI BELAID/AFP via Getty Images

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