Dr Radwan Masmoudi adresse une lettre ouverte au Président Joe Biden concernant la menace de la démocratie en Tunisie !

Président Joseph R. Biden

Le président des Etats-Unis

La maison Blanche

1600 Pennsylvania Avenue, NW

Washington, DC 20500

Cher monsieur le président:

Nous vous écrivons pour vous exprimer notre profonde préoccupation concernant les récents développements en Tunisie et la menace qu’ils représentent pour ses institutions démocratiques et sa stabilité. Il est impératif que nous prenions une position ferme en faveur de la démocratie en Tunisie comme nous l’avons fait récemment pour le Soudan. La Tunisie est l’endroit où l’appel du printemps arabe à la réforme démocratique a commencé et où il a survécu au cours des 10 dernières années. Même si la promesse de changement continue d’échapper à d’autres pays arabes, la Tunisie était sur la bonne voie et avait fait des progrès louables depuis la chute de son dernier régime autoritaire en 2011.

Le 25 juillet, le président tunisien Kais Saied a limogé le gouvernement, suspendu le parlement, levé l’immunité des députés et s’est nommé chef du gouvernement et procureur général. Saied a ensuite installé un Premier ministre au sommet d’un gouvernement nouvellement formé le 29 septembre, mais sans l’approbation constitutionnelle requise du parlement. Le 22 septembre, il a annoncé la suspension « indéfinie » du parlement et de la constitution, et qu’il gouvernerait par « décret » et que ses « décrets » sont au-dessus de la loi et de la constitution tunisienne. Saied a utilisé l’armée pour fermer le parlement et intimider, et parfois, juger des militants, des journalistes, des blogueurs et même des députés. Trois stations de radio et de télévision ont été fermées et le 5 novembre, le ministère de la Justice a lancé un mandat d’arrêt international contre l’ancien président Moncef Marzouki pour avoir osé critiquer la prise de pouvoir inconstitutionnelle de Saied.

Nous sommes conscients que nos diplomates se sont engagés dans un effort pour convaincre Saied de respecter les institutions démocratiques de la Tunisie et de permettre au parlement de reprendre ses activités. Il semble que ces efforts n’aient pas fonctionné et il y a à peine deux jours, Saied a annoncé qu’il nommerait un comité pour réécrire la constitution et modifier la loi électorale afin d’influencer les résultats des futures élections législatives qui se tiendront dans un an. Nous sommes convaincus que l’approche « attendre et voir » signale à Saied, et à la communauté internationale, que les États-Unis apprendront à vivre avec la nouvelle réalité que Saied a créée.

C’est pourquoi nous devons affirmer clairement notre attachement à la démocratie tunisienne et aux valeurs de liberté et de démocratie que tant de Tunisiens se sont efforcés de défendre. Bien que Saied revendique le soutien populaire pour ses actions, il y a eu des manifestations de masse contre sa prise du pouvoir absolu. C’est une recette pour l’instabilité politique et potentiellement pour la violence.

La Tunisie souffre d’un chômage chronique et d’une économie au ralenti, que la pandémie de COVID-19 a aggravé. Il existe une opportunité de tirer parti de l’aide américaine actuelle pour convaincre de manière plus crédible Saied et ses alliés de changer de cap. Nous devons immédiatement annoncer que toute aide économique et militaire à la Tunisie sera conditionnée à la réouverture du parlement et à l’organisation de nouvelles élections présidentielles et législatives, conformément à la constitution. Toute tentative de modification de la constitution ou de la loi électorale doit être le résultat d’un dialogue national inclusif et approuvée par le parlement élu. Nous devrions également appeler l’armée tunisienne à mettre fin à son soutien à la prise de pouvoir de Saied et à suspendre l’utilisation des tribunaux militaires contre les civils. De plus, nous devrions engager plus sérieusement nos alliés européens et les principaux pays arabes, dont l’Égypte, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, pour veiller à ce qu’ils n’entreprennent pas d’actions déstabilisatrices qui compromettent le retour de la Tunisie à une gouvernance démocratique.

Les États-Unis devraient donner la priorité à tirer parti de leur soutien économique à la Tunisie en ce moment critique afin de préserver les acquis démocratiques de la Tunisie vieux de dix ans. Notre recommandation politique la plus importante et la plus urgente est de subordonner toutes les futures affectations et aides au gouvernement tunisien en prenant les mesures suivantes :

1 . Restaurer le parlement actuel : Restaurer le parlement actuel, qui a été élu démocratiquement en 2019 et suspendu unilatéralement par le président Saied le 25 juillet. Il s’agit d’une condition préalable nécessaire à toute modification future de la constitution et/ou de la loi électorale.

2 . Mettre fin à la politisation de l’armée : L’armée tunisienne doit cesser immédiatement ses activités politiques contre les civils. L’armée a été complice de la prise de pouvoir inconstitutionnelle du président Saied, notamment en fermant le parlement, en jugeant des civils devant des tribunaux militaires et en emprisonnant des députés.

3 . Arrêtez la répression contre les médias et la dissidence : Libérez tous les prisonniers politiques, journalistes, politiciens, parlementaires et militants civiques. Les stations de télévision et de radio qui ont été fermées (Hannibal, Nessma et Zitouna TV) devraient être autorisées à fonctionner librement.

4 . Lancer un dialogue national inclusif : Convoquer un dialogue national qui inclut tous les principaux partis politiques et les principales organisations de la société civile pour résoudre les désaccords et déterminer les changements nécessaires au code électoral ou à la constitution.

5 . Appel à des élections libres et équitables anticipées : Organiser des élections libres et équitables sous contrôle international dans les meilleurs délais afin de restaurer la confiance du peuple tunisien. Cela peut être facilement fait dans les 3-4 prochains mois.

Ces recommandations peuvent être incapables d’amener Saied à faire la bonne chose. Mais dans des circonstances similaires ailleurs au cours des dernières décennies, l’engagement diplomatique et la conditionnalité dirigés par les États-Unis ont réussi à inverser les interruptions de la démocratie. Une combinaison de pressions nationales et internationales pourrait persuader le président Saied d’abandonner son cours destructeur et de mettre en œuvre un retour rapide et pacifique à la démocratie et au respect de la constitution, immédiatement et pas dans un an.

Une fois la démocratie restaurée et le parlement rouvert, les États-Unis devraient accroître leur soutien économique à la Tunisie et devraient encourager tous les partis politiques et les organisations de la société civile à travailler ensemble pour renforcer les institutions démocratiques, à commencer par la mise en place de la Cour constitutionnelle, et à mettre en œuvre les réformes indispensables pour stimuler l’économie, créer des emplois et lutter contre la corruption. En bref, les États-Unis devraient aider la démocratie naissante en Tunisie à offrir une vie meilleure à tous les Tunisiens.

Nous attendons votre réponse avec impatience et nous sommes prêts à travailler avec vous sur cette importante entreprise.

Sincèrement,

Radwan A. Masmoudi

Président

Centre d’étude de l’islam et de la démocratie

TEXTE ORIGINAL

OPEN LETTER TO PRESIDENT BIDEN
REGARDING THREAT TO
DEMOCRACY IN TUNISIA



President Joseph R. BidenPresident of the United StatesThe White House1600 Pennsylvania Avenue, N.W.Washington, D.C. 20500

Dear Mr. President:
We are writing to you to express our deep concern regarding recent developments in Tunisia and the threat they pose to its democratic institutions and stability. It is imperative that we take a firm stance in support of democracy in Tunisia just as we have done recently for Sudan. Tunisia is where the Arab Spring’s call for democratic reform began and where it has survived for the past 10 years. Even as the promise of change continues to elude other Arab countries, Tunisia was on the right track and had made commendable progress since the ouster of its last authoritarian regime in 2011.
On 25 July, Tunisian President Kais Saied dismissed the government, suspended the parliament, lifted the immunity of members of parliament, and appointed himself as the sole-head of government and chief prosecutor. Saied later installed a prime minister atop a newly formed government on September 29, but without the constitutionally required approval of the parliament. On Sept. 22, he announced the “indefinite” suspension of the parliament and of the constitution, and that he will be ruling by “decree” and that his “decrees” are over and above the law and the constitution of Tunisia. Saied has used the military to close the parliament and intimidate, and at times, try activists, journalists, bloggers, and even members of parliament. Three radio and television stations have been shut down and on November 5, the justice ministry issued an international arrest warrant against former President Moncef Marzouki for daring to criticize Saied’s unconstitutional power grab.
We are aware that our diplomats have been engaged in an effort to convince Saied to respect Tunisia’s democratic institutions and allow parliament to resume its activities. It appears those efforts have not worked and just two days ago, Saied announced that he will appoint a committee to rewrite the constitution and change the electoral law in order to influence the outcomes of future parliamentary elections to be held a year from now. It is our belief that the “wait and see” approach is signaling to Saied, and to the international community, that the United States will learn to live with the new reality that Saied has created.
This is why we need to make clear our commitment to Tunisian democracy and to the values of freedom and democracy that so many Tunisians worked hard to uphold. Although Saied is claiming popular support for his actions, there have been mass protests against his seizure of absolute power. This is a recipe for political instability and potentially for violence.
Tunisia is suffering from chronic unemployment and a slow economy, which the COVID-19 pandemic has worsened. There is an opportunity to leverage current U.S. assistance to more credibly convince Saied and his allies to change course. We should immediately announce that all economic and military assistance to Tunisia will be conditional upon reopening the parliament and organizing new presidential and parliamentary elections, in accordance with the constitution. Any attempts to change the constitution or the electoral law must be the result of an inclusive national dialogue and approved by the elected parliament. We should also call on the Tunisian military to end its support for Saied’s power grab and suspend using military courts against civilians. Moreover, we should more seriously engage our European allies and key Arab countries, including Egypt, Saudi Arabia and the UAE, to ensure that they do not undertake destabilizing actions that undermine Tunisia’s return to democratic governance.
The United States should prioritize leveraging its economic support for Tunisia at this critical moment in order to preserve Tunisia’s decade-old democratic gains.  Our most important and urgent policy recommendation is to make all future appropriations and aid contingent on the Tunisian government taking the following steps:
1. Restoring the current parliament: Restore the current parliament, which was democratically elected in 2019 and unilaterally suspended by President Saied on July 25. This is a necessary pre-requisite to making any future changes to the constitution and/or to the electoral law.
2. End politicization of the military: The Tunisian military should immediately cease political activities against civilians. The military has been complicit in President Saied’s unconstitutional power grab, including closing down the parliament, trying civilians in military courts, and jailing members of parliament.
3. Stop the crackdown on media and dissent: Release all political prisoners, journalists, politicians, members of parliament, and civic activists. Television and radio stations that have been shut down (Hannibal, Nessma and Zitouna TV) should be allowed to operate freely.
4. Start an inclusive national dialogue: Convene a national dialogue that includes all major political parties and major civil society organizations to resolve disagreements and determine what changes to the electoral code or to the constitution are needed.
5. Call for early free and fair elections: Hold internationally supervised free and fair elections as soon as possible in order to restore the trust of the Tunisian people. This can be easily done within the next 3-4 months.
These recommendations may be unable to get Saied to do the right thing. But in similar circumstances elsewhere in recent decades, U.S.-led diplomatic engagement and conditionality have succeeded in reversing interruptions of democracy. A combination of domestic and international pressure might persuade President Saied to abandon his destructive course and implement a quick and peaceful return to democracy and respecting the constitution, immediately and not in a year from now.
Once democracy is restored and the parliament re-opened, the U.S. should increase its economic support to Tunisia, and should encourage all political parties and civil society organizations to work together to strengthen the democratic institutions, starting with setting up the constitutional court, and to implement the much-needed reforms to stimulate the economy, create jobs, and fight corruption. In short, the U.S. should help the nascent democracy in Tunisia deliver a better life for all Tunisians.
We look forward to your response and we are ready to work with you on this important endeavor.
Sincerely,

Radwan A. MasmoudiPresidentCenter for the Study of Islam & Democracy

Larry DiamondSenior Fellow, Hoover InstitutionStanford University

John L EspositoUniversity Professor & Founding DirectorCenter for Muslim-Christian UnderstandingGeorgetown University

William ZartmanProfessor Emeritus at the Paul H. NitzeSchool of Advanced International StudiesJohns Hopkins University

Khalil E. JahshanExecutive DirectorArab Center Washington DC

Mohamed SoltanPresidentThe Freedom Initiative

Clement M. HenryProfessor Emeritus of Governmentand Middle East StudiesThe University of Texas at Austin

Shadi HamidSenior FellowBrookings Institution

Nader HashemiDirector of the Center for Middle East StudiesUniversity of Denver

Nihad AwadExecutive DirectorCouncil on American Islamic Relations

Wa’el AlzayatCEO, Emgage and former senior advisor toAmbassador Samantha Power

Khaled SaffuriExecutive DirectorNational Interest Foundation

Esam OmeishPresidentLibyan American Alliance

Radwan ZiadehSenior FellowMiddle East Arab Center, Washington D.C

Stephen GrandExecutive DirectorNetwork for Dialogue

Charles E. ButterworthEmeritus ProfessorDepartment of Government & PoliticsUniversity of Maryland

John P. EntelisProfessor of Political ScienceFordham University

Hussam AyloushCEO, Council on American-Islamic Relations,California (CAIR-CA)

John HurshProgram DirectorDemocracy for the Arab World Now

Saulius “Saul” AnuzisCoast to Coast Strategies, LLCWashington DC

Najib Ghadbian, Ph.D.University of Arkansas

Khalil AlananiSenior FellowArab Center Washington DC

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Cc: The Honorable Antony BlinkenSecretary of State
If you would like to add your name to the list of co-signers, please send an e-mail with name, title, and affiliation to:
Radwan A. Masmoudi, Ph.D.President 
Center for the Study of Islam & Democracy (CSID)1405 S Fern St. #703Arlington, VA 22202Cell. 202-304-2940

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