Kamel Jendoubi espionné par un logiciel espion fabriqué par le groupe israélien NSO

Un enquêteur soutenu par l’ONU sur d’éventuels crimes de guerre au Yémen ciblés par des logiciels espions

Exclusif : L’analyse du téléphone portable de Kamel Jendoubi révèle qu’il a été pris pour cible en août 2019

Le Tunisien Kamel Jendoubi a présidé le défunt Groupe d’experts éminents au Yémen – un panel mandaté par le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies pour enquêter sur d’éventuels crimes de guerre.

Le téléphone portable d’un enquêteur soutenu par l’ONU qui examinait d’éventuels crimes de guerre au Yémen a été ciblé par un logiciel espion fabriqué par le groupe israélien NSO, a révélé une nouvelle analyse médico-légale de l’appareil.

Kamel Jendoubi, un Tunisien qui a été président du défunt Groupe d’experts éminents au Yémen (GEE) – un panel mandaté par l’ONU pour enquêter sur d’éventuels crimes de guerre – a été pris pour cible en août 2019, selon une analyse de son téléphone portable. par des experts d’Amnesty International et du Citizen Lab de l’Université de Toronto.

Le ciblage aurait eu lieu quelques semaines seulement avant que Jendoubi et son groupe d’experts ne publient un rapport accablant qui concluait que la coalition dirigée par l’Arabie saoudite dans la guerre au Yémen avait commis de « graves violations du droit international humanitaire » qui pourraient conduire à « une responsabilité pénale pour crimes de guerre ».

Le numéro de portable de Jendoubi apparaît également sur une base de données divulguée au cœur du Pegasus Project , une enquête sur NSO par le Guardian et d’autres médias, coordonnée par Forbidden Stories, le groupe de médias français à but non lucratif.

La liste divulguée contenait des nombres d’individus qui auraient été sélectionnés comme cibles potentielles de surveillance par les clients gouvernementaux de NSO.

Dans une déclaration en réponse à des questions sur le cas de Jendoubi, un porte-parole de NSO a déclaré : « Sur la base des détails que vous nous avez fournis, nous pouvons confirmer que Kamel Jendoubi n’a été ciblé par aucun de nos clients actuels ».Les données suggèrent que Jendoubi a été sélectionné comme cible de surveillance potentielle par l’Arabie saoudite, qui était un client de longue date de NSO avant d’être abandonné plus tôt cette année après des allégations selon lesquelles il aurait abusé de l’outil de surveillance.

Jendoubi, défenseur des droits humains et opposant au régime de l’ancien président Ben Ali en Tunisie , a été nommé par le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits humains pour diriger un groupe d’experts internationaux chargé d’enquêter sur les violations des droits humains en 2017.

Le mandat de l’ONU d’enquêter sur d’éventuels crimes de guerre a été brutalement interrompu en octobre, après que les membres du Conseil des droits de l’homme ont voté pour mettre fin à l’enquête.

Citant des experts politiques et diplomatiques connaissant de près la question, le Guardian a rapporté plus tôt ce mois-ci que l’Arabie saoudite avait utilisé « des incitations et des menaces » dans le cadre d’une campagne de lobbying pour mettre fin à l’enquête de l’ONU.

Jendoubi a déclaré au Pegasus Project que le ciblage de son téléphone marquait les actions d’un « État voyou ».

« Il n’y a pas d’autres mots. En tant qu’enquêteurs internationaux, nous sommes censés être au moins protégés. Mais je ne suis pas du tout surpris. J’ai des appréhensions à ce sujet depuis 2019 », a-t-il déclaré.

« Nous savions que nous [le panel] pouvions être potentiellement ciblés depuis la publication de notre rapport 2018. Ce rapport avait créé un choc en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Ils ne s’attendaient pas à de telles découvertes.

Jendoubi a ajouté : « Ils ont utilisé toute leur propagande, leurs médias… pour nous diffamer et discréditer notre travail. Tout ce que vous attendez d’eux. Jusqu’au vote de 2021 qui a mis fin à notre mission.

L’enquêteur a déclaré qu’il ne croyait pas que son travail avait été compromis sur le téléphone ciblé car il avait utilisé un autre appareil pour mener ses enquêtes. Il a déclaré que le ciblage de son téléphone était révélateur d’un État qui ne se souciait pas des « engagements et des règles internationales minimales ».

Melissa Parke, une enquêteuse experte du GEE et ancienne députée australienne, a déclaré en réponse à la nouvelle du ciblage de Jendoubi : « Si seulement cette technologie et cette énergie extraordinaires pouvaient être appliquées au profit du peuple du Yémen , au lieu de l’inverse. Les appels à rendre des comptes pour les crimes commis au Yémen ne feront qu’augmenter à la suite de ces révélations. »

Le projet Pegasus a approché Jendoubi après avoir confirmé que son numéro de téléphone portable était répertorié dans la base de données divulguée.

Des experts du Security Lab et du Citizen Lab d’Amnesty International, qui étudient les attaques sophistiquées de surveillance numérique, ont trouvé des traces de Pegasus sur le téléphone portable de Jendoubi, qui étaient également corrélées à un horodatage dans la base de données indiquant quand le numéro a été sélectionné.

Les experts ont déclaré que l’analyse médico-légale a montré qu’un client de NSO avait tenté de pirater l’appareil.

Il n’y avait aucune preuve claire que le mobile avait été piraté avec succès ou que les données avaient été exfiltrées, car ces données n’avaient pas pu être récupérées.

Si un téléphone est infecté par le logiciel espion signature de NSO, appelé Pegasus, les opérateurs du logiciel espion ont un accès total , y compris la possibilité d’intercepter des appels téléphoniques, de lire des messages texte, d’infiltrer des applications cryptées et de suivre l’emplacement physique d’un individu. Le logiciel espion peut également transformer un mobile en un appareil d’écoute en contrôlant à distance l’enregistreur du mobile.

NSO a fermement nié que la base de données divulguée au cœur du projet Pegasus soit de quelque manière que ce soit liée à l’entreprise ou à ses clients. NSO a également déclaré que ses clients gouvernementaux ne sont censés utiliser ses outils de surveillance que pour lutter contre les crimes graves et le terrorisme et qu’il enquête sur les allégations crédibles d’abus.

Un porte-parole de l’ambassade saoudienne à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La révélation que le téléphone de Jendoubi était visé a suscité une réaction tiède du bureau du secrétaire général de l’ONU António Guterres. Un porte-parole de l’ONU a déclaré que Jendoubi était un expert indépendant et que l’ONU lui laisserait le soin de commenter plus spécifiquement sa propre situation.

« Plus généralement, concernant Pegasus, l’ONU a été en contact avec les parties concernées pour s’assurer que nos communications sont protégées. Nous prenons très au sérieux la nécessité de maintenir la sécurité de toutes nos communications et avons suivi tous les rapports de piratage potentiel », a déclaré Farhan Aziz Haq.

Rupert Colville, porte-parole de Michelle Bachelet, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a déclaré : opinions dissidentes.

Agnes Callamard, la secrétaire générale d’Amnesty International, qui était auparavant rapporteur spécial de l’ONU, a qualifié la nouvelle du prétendu ciblage de Jendoubi de « choquante et inacceptable ».

« Qu’il a été pris pour cible au cours d’une enquête sur des violations commises par toutes les parties à un conflit armé et aux mains d’une des principales parties à ce conflit ? Cette conduite présumée démontre bien plus que du cynisme et un mépris total du principe de responsabilité, même si c’est certainement le cas », a déclaré Callamard.

« Cela suggère une preuve supplémentaire répréhensible du mépris total des autorités saoudiennes pour le droit international, leur volonté de tout faire pour maintenir leur impunité, et cela démontre encore une fois un manque de respect total pour les Nations Unies , les instruments multilatéraux et les procédures relatives aux droits de l’homme. »

Cherbib Mouhieddine

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